“Time is of the essence”

por César Ramírez
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Tiempo de lectura: 3 minutos

La versión más popular de esta frase es, según las búsquedas de Google y en el caso de contratos, la siguiente:

«Time is of the Essence: Time is of the essence of this Agreement»

He visto la cláusula traducida al español con expresiones tales como:

  • «el tiempo es esencial en ese Contrato»
  • «el tiempo es esencial a efectos del presente Contrato»
  • «el tiempo es un factor esencial en este Contrato»

Esto por humanos, ya que Google Translate piensa -sin duda de forma mucho más poética- que la cláusula significa «el tiempo es la esencia de este acuerdo».

Si alguna vez hubo un supuesto en el que la literalidad no está justificada, sin duda es este.

Así que la cláusula requiere una explicación -que prometo corta-, que aquí va.

Los plazos en las obligaciones

Todos los contratos prevén una serie de obligaciones, y suelen especificar la fecha máxima en las que tales obligaciones deben ser cumplidas por la parte correspondiente (obligaciones a plazo de nuestro artículo 1125 del Código Civil). Incluso en aquellos casos en que el contrato no especifica una fecha máxima de cumplimiento (long-stop date, en el caso del cumplimiento de condiciones suspensivas), generalmente los tribunales entenderán, llegado el caso, que la obligación debe cumplirse en un plazo «razonable» (discusión doctrinal aquí).

Cuando, sin embargo, la parte que ha de cumplir la obligación no la cumple antes del plazo establecido -o la cumple después de que haya finalizado un plazo razonable- es necesario determinar cuáles son los derechos que asisten a la otra parte. ¿Puede, por ejemplo, resolver el contrato? ¿O únicamente puede exigir daños y perjuicios -o intereses, en el caso de incumplimiento de obligaciones de pago-, pero sigue obligada por el contrato?

Con carácter general, en derecho español, y salvo en aquellos casos en que las partes hayan previsto expresamente las consecuencias del incumplimiento del plazo en su contrato, se trata de una cuestión de interpretación, esto es, de si el plazo establecido tenía o no carácter fundamental o esencial.

Y con alguna salvedad, la situación descrita es similar en el derecho anglosajón (por ejemplo aquí y aquí, incluyendo por cierto la recomendación de no utilizar la cláusula de manera general e indiscriminada ya que no siempre tendrá el efecto esperado, dependiendo de la naturaleza del contrato).

Así que con esta cláusula lo que los abogados anglosajones le están diciendo al juez que, en su caso, venga llamado a interpretar el contrato, que efectivamente las partes pretendieron que los plazos establecidos en el contrato tuvieran carácter esencial, de forma tal que cualquier retraso en el cumplimiento (incluso de un día) sí ha de facultar a la parte inocente a resolver el contrato.

O dicho de otra forma, lo que los abogados anglosajones pretenden con esta cláusula es excluir cualquier intento del juez de aplicar criterio alguno de razonabilidad y en consecuencia de analizar si, a la vista de todas las circunstancias del caso, un mero retraso -incluso insustancial- en el cumplimiento de la prestación justifica o no la resolución del contrato.

Es, salvando las distancias, la misma discusión que existe alrededor de nuestro artículo 1124 del Código Civil.

¿Y cómo lo traduzco al español?

Con esta introducción, lo que la cláusula («Time is of the essence») quiere decir, en español es:

«Los plazos previstos en el presente Contrato tienen carácter esencial [y, en consecuencia, el incumplimiento de cualquiera de ellos por cualquiera de las Partes facultará a la otra a resolver inmediatamente el presente Contrato]»

Nótese la parte en corchetes. Aunque la cláusula sí quiere decir eso, generalmente el cliente que solicita una traducción de un contrato en inglés que incluye una cláusula de «time is of the essence» no querrá ese añadido, simplemente porque, literalmente, no lo ve en el texto inglés.

Y tiene razón. Generalmente este tipo de cláusulas, en su versión inglesa, sí van acompañadas de la parte en corchetes, aunque no en la propia cláusula de «time is of the essence», sino en la cláusula de «event of default» donde, cerrando el círculo, se añade que:

«Event of Default. Each of the following events shall constitute an Event of Default:



  1. The failure to comply with any deadline in this Agreement.»

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2 comentarios

Maren 5 marzo, 2018 - 9:01 am

Gracias por explicarnos lo que los abogados anglosajones pretenden con esta cláusula.

Reply
Maren 5 marzo, 2018 - 9:01 am

Gracias por explicarnos lo que los abogados anglosajones pretenden con esta cláusula.

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